EL ROMPECABEZAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL:
CUÁNTAS PERSONAS REPRESENTA UN AUTOMÓVIL?

Victor Miguel Ponce

         


  1. El promedio global del uso de un automóvil es de 12,000 millas por año, que se traduce en (12,000 millas / 365 días) = 32.9 millas por día, o 53 kilómetros por día.

  2. El promedio de rendimiento de un automóvil es de 25 millas por galón, el que se traduce a 40 kilómetros por galón, o 10.4 kilómetros por litro.

  3. Por lo tanto, el consumo global de gasolina es:   (53 km/día) / (10.4 km/litro) = 5.1 litros por día.

  4. La densidad promedio de gasolina es de 0.737 kilogramos por litro.

  5. El consumo global promedio diario de gasolina, por un automóvil, es:   5.1 litros por día × 0.737 kilogramos por litro = 3.8 kilogramos por día, or 3,800 grams por día.

  6. La energía promedio producida por la quema de gasolina es de 45 kilojoules por gramo, or 10.75 kilocalorías por gramo.

  7. El consumo global promedio de gasolina, en unidades de energía, por automóvil, es:   (3,800 gramos/día × 10.75 kilocalorías por gramo) = 40,850 kilocalorías por día.

  8. Una persona de tamaño promedio pesa 70 kilogramos.

  9. Para mantener su peso, una persona de tamaño promedio necesita ingerir 33 kilocalorías por kilogramo de peso.

  10. Por lo tanto, una persona de tamaño promedio y peso constante consume (70 kilogramos × 33 kilocalorías/kilogramo) = 2,310 kilocalorías por día.

  11. Por lo tanto, la relación de consumo de energía entre automóviles y personas es:   (40,850 / 2,310) = 17.7.

  12. En resumen, en términos de consumo de energía, un (1) automóvil es equivalente a aproximadamente dieciocho (18) personas.

  13. Hay aproximadamente 6,500,000,000 de habitantes en el mundo actual (2007).

  14. Hay aproximadamente 850,000,000 automóviles (incluyendo vehículos comerciales) en el mundo actual (2007).

  15. Los habitantes del mundo queman (6,500,000,000 personas × 2,310 kilocalorías/día/persona) = 15,015,000,000,000 kilocalorías por día = 15,015 teracalorías por día.

  16. Los automóviles del mundo queman (850,000,000 automóviles × 40,850 kilocalorías por día por automóvil) = 34,722,000,000,000 kilocalorías por día = 34,722 teracalorías por día.

  17. El número total de calorías consumido diariamente por personas y automóviles es de 49,737 teracalorías.

  18. Esto es equivalente a (49,737,000,000,000 kilocalorías por día / 2,310 kilocalorías/día/persona) = 21,531,000,000 "personas equivalentes."

  19. La relación entre "personas equivalentes" y el número real de personas es: (21,531,000,000 / 6,500,000,000) = 3.31.

  20. Por lo tanto, el uso de combustibles fósiles en el transporte equivale a una población 3.3 veces mayor que la real, en términos de uso de energía y consecuente liberación de dióxido de carbono a la atmósfera.

  21. Un doblamiento hipotético de número de automóviles, a 1,700,000,000 unidades, incrementaría la relación a cerca de seis (6), en términos de la población actual.

Nota:   Los valores en los números 1, 2, 4, 6, 8, 9, 13, and 14 son promedios estimados, solo para referencia. Estos valores pueden estar sujetos a variación.


Victor Miguel Ponce es profesor de ingeniería civil y ambiental en San Diego State University. Su especialidad es hidrología, ciencias ambientales, y desarrollo sustentable.

http://ponce.sdsu.edu/automoviles_y_personas.html
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© 2007 Victor M. Ponce 070410