¿AYUDARÁ LA SELVA AMAZÓNICA A REMOVER

EL EXCESO DE CARBONO EN EL AIRE?


Victor Miguel Ponce


A través de la fotosíntesis, todos las plantas toman dióxido de carbono del aire y convierten la molécula de carbono en materia orgánica. En las selvas tropicales como el Amazonas, grandes cantidades de carbono son fijados como celulosa, pasando a formar parte de la biósfera. Este hecho ha apoyado el argumento de que la preservación de la selva amazónica asegurará la eliminación del exceso de carbono que está actualmente en la atmósfera debido a la quema de combustibles fósiles.

La falacia de este argumento es evidente cuando se reconoce que la fotosíntesis nunca actúa sola. En la Naturaleza, la fotosíntesis actúa conjuntamente con el proceso bioquímicamente opuesto de respiración. La fotosíntesis reduce la cantidad de carbono en el aire, mientras que la respiración la aumenta. Para cualquier ecosistema, un balance de masa requiere lo siguiente:

Producción neta = Producción bruta - Respiración

En las selvas tropicales, la producción bruta (es decir, la cantidad de fotosíntesis) y la respiración ocurren aproximadamente al mismo ritmo. En muchos casos, la cantidad de respiración es casi la misma que la cantidad de producción bruta, lo cual resulta en una producción neta igual a cero. Las altas tasas de respiración se deben a la existencia de cadenas tróficas bien desarrolladas, las cuales hacen posible la biodegradación eficiente y en consecuencia, el rápido y eficiente reciclaje de nutrientes.

Los suelos de la selva amazónica han sido lixiviados durante milenios y, por lo tanto, son pobres en nutrientes. Los nutrientes que existen se almacenan en el dosel, siendo la regla el reciclaje rápido de nutrientes. En efecto, una selva tropical secuestra muy poco carbono. A través de cadenas tróficas muy eficientes, la materia orgánica se biodegrada rápidamente, los nutrientes se reciclan rápidamente y el dióxido de carbono se libera a la atmósfera casi tan rápido como es absorbido. Por lo tanto, no es probable que la selva amazónica contribuya a eliminar el actual exceso de carbono en el aire debido a la quema de combustibles fósiles.


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