Notas de mi conversación con Vic Mockus

Entrevisté a Victor [Vic] Mockus el 12 de julio de 1996 en su casa, en Maryland, EE.UU. Llegué a las 3:00 pm y salí a 4:45 pm.

Vic me dijo que había permanecido un gran tiempo en Coshocton, Ohio, en la década de los años 30 (siglo XX), y que estaba muy familiarizado con los datos de ese lugar. Dijo que el NRCS desarrolló el método del número de la curva para cuencas pequeñas, menores a 400 millas cuadradas (1000 kilómetros cuadrados). El objetivo era tener un método que pudiera evaluar la respuesta hidrológica de una cuenca a eventos, "antes" y "después" del tratamiento [o desarrollo]. La recolección de datos se comenzó en los EE.UU. en al año 1928. El método se basó en datos obtenidos en 10 a 20 años de investigaciones de campo.

Dijo que él no tuvo nada que ver con los grupos hidrólogicos de suelos (A, B, C, y D); que fue idea de Musgrave el clasificar todos los suelos (60 a 70 en esa época) en grupos hidrológicos (HSG). El método tenía que ser simple para poder ser usado por personas con poca experiencia en hidrología. Me dijo que él [Mockus] convirtió el valor S del método [el almacenamiento potencial] en un parámetro más simple y más intuitivo [los números de la curva, CN].

La relación Ia vs S era un problema difícil. Para tratar de resolver el problema, él dijo que prefería usar P - Ia en la abscisa, pero que esto no le gustó a sus superiores. Ellos identificaron el valor 0.2 para la relación Ia/ S  porque ese valor parecía estar en el centro de los datos.

La condición hidrológica fue una contribución de él [Mockus]. Fue desarrollada con datos de Hastings, Nebraska, y Waco, Texas. Las cuencas variaron de 0.1 acres (0.2 hectáreas) a 10 millas cuadradas (26 kilómetros cuadrados). El método del número de la curva no puede calcular el flujo indirecto [el que proviene del flujo subsuperficial o subterráneo]; solamente puede calcular el flujo directo, de la superficie. Él [Mockus] había estado trabajando en un método para predecir flujos indirectos, pero nunca lo terminó.

Mockus no veía problema en cambiar el valor adoptado [de Ia/ S ] de 0.2 a 0.1 o 0.3, o para cualquier otro valor, si los datos lo garantizaban. Dijo que el método [del número de la curva] fue desarrollado para eventos, pero que el desarrollo estuvo basado en datos diarios, porque éstos eran los únicos [datos] disponibles en grandes cantidades. El método no predecía la velocidad de infiltración, sino el volumen total infiltrado para el evento en consideración. El método predecía una tendencia promedio o media, y no la respuesta de un evento individual, la cual podían desviarse de la tendencia media. Dijo que la crítica en el libro de Maidment (Capítulo 9, página 26) no era justificada, porque la variabilidad del método ya estaba considerada en la Condición Antecedente de Humedad (AMC).

Mockus arribó a la ecuación (P - Q)/S = Q/P una noche después de la cena, viendo que esta relación estaba de acuerdo con los datos, y luego de haber tratado muchas otras ecuaciones alternativas. Aquélla era la relación que más se ajustaba a los datos. Las envolventes de AMC eran una maximización razonable para la cual se usó todos los datos disponibles; pero que era una función de naturaleza estadística.

Dijo que el método puede aplicarse a condiciones áridas, con algunas limitaciones. Si había acorazamiento (crusting), no sería aplicable. El flujo saturado de lámina [saturation overland flow] era el mecanismo más apropiado a ser simulado por el método, y no necesariamente el flujo de lámina superficial de Horton. Dijo que no veía límite al tamaño de la cuenca para la aplicación del método, aparte del límite que normalmente impone el requerimiento de precipitación uniforme en el espacio [en el hidrógrafo unitario].

Dijo que habían tres sabios en la hidrología de los años 30 en los EE.UU.: Robert Horton, L. K. Sherman, y W. W. Horner, los cuales tal vez indebidamente influenciaron el desarrollo de la hidrología. Recalcó que Sherman no desarrolló el hidrograma unitario; que tomó sus ideas de las publicaciones de la Sociedad de Ingenieros Civiles de Boston.

En su experiencia, las personas [o ingenieros] no querían ir al campo a hacer mediciones. Que había mucha política entre las agencias federales, con el Cuerpo de Ingenieros tratando de dictar cátedra en hidrología, y la ARS (Agricultural Research Service) era muy teórica, aunque su presupuesto provenía casi en su totalidad de la NRCS (Natural Resources Conservation Service).

Dijo que a Ven T. Chow le gustaban las apariencias. Que apareció un día en una foto de la revista LIFE, flanqueado por un generador de lluvia y una computadora. Cualquiera que sabía podía darse cuenta inmediatamente que no se podía poner los dos equipos en una sola habitación, pues las computadoras de esa época requerían un control preciso de la humedad ambiental, el cual no podía garantizarse en la presencia de un generador de lluvia.

Dijo que tenía 83 años, y que su apellido [Mockus] era una modificación del original lituano [de Lituania].

Victor Miguel Ponce

San Diego, California
15 de julio de 1996

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