Imagen satelital de los salares de Coipasa y Uyuni

  

La conexión entre el Salar de Coipasa

y el Salar de Uyuni, Bolivia


Victor M. Ponce y Luis G. Ariza


14 Abril 2017


Los salares de Coipasa y Uyuni son dos grandes acumulaciones naturales de sal localizadas en la cuenca hidrográfica endorreica del altiplano Peruano-Boliviano. El salar de Coipasa, en el departamento de Oruro, tiene una extensión de 2 239 km2 y una altitud media de 3 657 msnm. Sin embargo, cabe anotar que una fracción muy pequeña del salar de Coipasa yace en el vecino país de Chile. El salar de Uyuni, en el departamento de Potosí, tiene una extensión de 10 085 km2 y una altitud media de 3 653 msnm (Chua y Ponce, 2010). Este artículo documenta la existencia de una conexión hidráulica entre los dos salares.

La Figura 1 muestra una perspectiva aérea del Salar de Coipasa. En la Fig. 2 puede observarse el rastro antiguo (remanente) de la corriente o canal que conecta el salar de Coipasa (cerca a la esquina superior derecha) con el salar de Uyuni (en la esquina inferior izquierda). Dicha corriente bordea el volcán Tunupa en las proximidades de Cacota, Laguna Cruz y Castillona, desembocando eventualmente al salar de Uyuni, como se muestra en la Fig. 3.

Salar de Coipasa
Google Earth ©

Fig. 1  El Salar de Coipasa.

Salar de Coipasa y Salar de Uyuni
Google Earth ©

Fig. 2  Conexión entre los salares de Coipasa y Uyuni, rodeando al volcán Tunupa.

Salar de Uyuni
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Fig. 3  Perspectiva aérea de los salares de Uyuni y Coipasa, con el volcán Tunupa en el medio.

En base a la información presentada, puede afirmarse que sí existe una conexión entre los dos salares. La diferencia de nivel es de cerca de 4 m, originando el flujo en el salar de Coipasa y terminando en el de Uyuni. Por lo tanto, este último constituye el término del drenaje de la cuenca del altiplano Peruano-Boliviano, la cual contiene, aguas arriba, al Lago Titicaca, y aguas abajo, a los salares de Coipasa y Uyuni, entre otros (Chua y Ponce, 2010).


Chua, J. H., y V. M. Ponce. 2010. Drainage basin of the Altiplano, South America. http://ponce.sdsu.edu/chua/altiplano_drainage_basin.html 15 October 2010.

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