Imagen satelital de los salares vecinos de Coipasa y Uyuni.

  

La conexión entre el Salar de Coipasa

y el Salar de Uyuni, Bolivia


Victor M. Ponce, Luis G. Ariza, y
Rodolfo J. Vera Quispe


19 Junio 2017


Los salares de Coipasa y Uyuni son dos grandes acumulaciones naturales de sal localizadas en la cuenca hidrográfica endorreica del altiplano Peruano-Boliviano. El salar de Coipasa, en el departamento de Oruro, tiene una extensión de 2 239 km2 y una altitud media de 3 657 msnm. Sin embargo, cabe anotar que una fracción muy pequeña del salar de Coipasa yace en el vecino país de Chile. El salar de Uyuni, en el departamento de Potosí, tiene una extensión de 10 085 km2 y una altitud media de 3 653 msnm (Chua y Ponce, 2010). Este artículo documenta la existencia de una conexión hidráulica entre los dos salares.

La Figura 1 muestra una perspectiva aérea del Salar de Coipasa. En la Figura 2 puede observarse el rastro antiguo (remanente) de la corriente o canal que conecta el salar de Coipasa (cerca a la esquina superior derecha) con el salar de Uyuni (en la esquina inferior izquierda). Dicha corriente bordea el volcán Tunupa en las proximidades de Cacota, Laguna Cruz y Castillona, desembocando eventualmente al salar de Uyuni, como se muestra en la Fig. 3.

Salar de Coipasa
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Fig. 1  El Salar de Coipasa.

Salar de Coipasa y Salar de Uyuni
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Fig. 2  Conexión entre los salares de Coipasa y Uyuni, rodeando al volcán Tunupa.

Salar de Uyuni
Google Earth ©

Fig. 3  Perspectiva aérea de los salares de Uyuni y Coipasa, con el volcán Tunupa en el medio.

En base a la información presentada, puede afirmarse que existe una conexión entre los dos salares. La diferencia de niveles se estima en 5 m, originando el flujo en el salar de Coipasa y terminando en el de Uyuni. Por lo tanto, este último constituye el término del drenaje de la cuenca del altiplano Peruano-Boliviano, la cual contiene, aguas arriba, al Lago Titicaca, y aguas abajo, a los salares de Coipasa y Uyuni, entre otros (Chua y Ponce, 2010).

Un análisis más detallado se obtiene aplicando un sistema de información geográfica a las imágenes satelitales de los salares de Coipasa y Uyuni. La Figura 4 muestra las cuencas hidrográficas contiguas de ambos salares.

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Salar de Uyuni cuencas

Fig. 4  Las cuencas de los salares de Coipasa y Uyuni.

La Figura 5 muestra la conexión hidráulica entre las cuencas de los salares de Coipasa e Uyuni. La diferencia de elevación, con el salar de Coipasa aguas arriba y el de Uyuni aguas abajo, es de aproximadamente 6 m. Se infiere que durante grandes inundaciones, el agua del salar de Coipasa ha fluido hacia el salar de Uyuni. Por lo tanto se confirma que este último es el término del drenaje de la cuenca del altiplano Peruano-Boliviano.

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Salar de Uyuni quebrada

Fig. 3  Conexión hidráulica entre los salares de Coipasa, aguas arriba, y el de Uyuni, aguas abajo.


Chua, J. H., y V. M. Ponce. 2010. Drainage basin of the Altiplano, South America. http://ponce.sdsu.edu/chua/altiplano_drainage_basin.html 15 October 2010.

170619 18:00