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Encyclopaedia Brittanica

Fig. 1   El río Misuri.


LA VERDADERA FUENTE DEL RÍO MISURI

Victor M. Ponce


200314


1.  NACIMIENTO DE UN RÍO

La fuente de un gran sistema fluvial, por ejemplo, el río Misuri, a menudo se toma como la ubicación del manantial más alto en el afluente más lejano. Bajo esta óptica, el nacimiento del río Misuri sería Brower's Spring (Fig. 2), ubicado en la cabecera de Hell Roaring Creek, en el suroeste del estado de Montana, cerca de la frontera con Idaho (Fig. 3). El manantial lleva el nombre de Jacob V. Brower, quien en 1896 declaró que era la fuente del río Misuri en su libro El río Misuri y su fuente más alejada. Sin embargo, el nombre Brower's Spring no figura como nombre oficial en el Sistema de Información de Nombres Geográficos mantenido por el Servicio Geológico de EE.UU.

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Aualliso (Wikimedia Commons)

Fig. 2  Ojo de agua Brower, en la cabecera de Hell Roating Creek,
en el suroeste de Montana.


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Panoramio (Google Earth ®)

Fig. 3  Hell Roaring Creek, en el suroeste de Montana, la fuente más alejada del río Misuri.


2.  CUENCA DEL RÍO MISURI

El río Misuri es el río más largo de América del Norte. Con su origen en las Montañas Rocosas del oeste de Montana, el Misuri fluye primero hacia el norte, luego hacia el este y el sur durante 3767 km (2341 millas) antes de unirse al río Misisipi al norte de St. Louis, Misuri. El río drena una cuenca semiárida escasamente poblada de 1.370.000 kilómetros cuadrados (529.200 millas cuadradas), que comprende partes de diez estados de EE.UU. y dos provincias canadienses. Aunque nominalmente se considera un afluente del Misisipi, el río Misuri es mucho más largo y transporta un volumen de agua comparable. El Misuri-Misisipi combinado forma el cuarto sistema fluvial más largo del mundo.

El afluente más largo del río Misuri comienza a poca distancia río arriba de Brower's Spring, en las laderas sureste del monte Jefferson, en las montañas Centennial de la cordillera Bitterroot (haga clic en la parte superior de la Fig. 4 para ver la flecha roja en la pantalla grande). Desde allí, fluye primero como Hell Roaring Creek, luego hacia el oeste hasta Red Rock Creek; luego gira hacia el noreste para convertirse en el río Beaverhead; y finalmente se une al Big Hole para formar el río Jefferson. Este último se une al río Madison para convertirse en el río Misuri en el Parque Estatal Misuri Headwaters cerca de Three Forks, Montana (consulte la ubicación real en la pantalla grande de la Fig. 4).

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U.S. Geological Survey

Fig. 4  Cuenca del río Misuri, que indica la ubicación del ojo de agua Brower, en el suroeste de Montana,
y la ubicación de Three Forks, Montana, donde se denomina el río Misuri.


3.  NACIMIENTO DEL RÍO MISURI

El verdadero nacimiento del río Misuri se encuentra en las Montañas Rocosas, en la divisoria continental de EE.UU., a 44 33' 27,2" N y 111 28' 9,55" O, a una altura de 2864 m (9396 pies) (Fig. 5 ). En comparación, Brower's Spring está a 44 33' 0,74" N y 111 28' 25,2" O, a una altura de 2684 m (8806 pies) (Fig. 6). La Tabla 6 muestra los datos geográficos para los dos puntos.


Tabla 1  Datos geográficos de la fuente verdadera y el ojo de agua Brower.
Punto Elevación
(m)
Latitud Longitud
Fuente verdadera 2,864 44° 33' 27.2" N 111° 28' 9.55" O
Ojo de agua Brower 2,684 44° 33' 0.74" N 111° 28' 25.2" O


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Google Earth ®

Fig. 5  Vista panorámica de la verdadera fuente geográfica del río Misuri.


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Google Earth ®

Fig. 6  Vista panorámica de la ubicación del ojo de agua Brower.

La distancia entre los dos puntos se puede calcular usando la calculadora en línea online_geodistance_two. El resultado muestra que la distancia es de 886,64 m (2.908,9 pies) (Fig. 7).

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Visualab

Fig. 7  Distancia entre el ojo de agua Brower y la verdadera fuente geográfica del río Misuri.


4.  LA EXPEDICIÓN DE LEWIS Y CLARK

La expedición de Lewis y Clark, que tuvo lugar entre mayo de 1804 y septiembre de 1806, fue la primera expedición oficial estadounidense en cruzar la parte occidental de los Estados Unidos. Comenzó en Pittsburgh, Pensilvania, y se abrió camino hacia el oeste para finalmente llegar al Océano Pacífico. La expedición estaba compuesta por un grupo voluntario de soldados del Ejército de los EE.UU. bajo el mando del capitán Meriwether Lewis y su colaborador, el teniente segundo William Clark.

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Abridged from ushistory.org

Fig. 8  Ruta de la expedición de Lewis y Clark (ida roja; entrada azul).

La parte fluvial de la expedición partió de Camp Dubois, Illinois, cerca del actual río Wood, el 14 de mayo de 1804, ascendió por el río Misuri y se acercó a su nacimiento en Montana, y en cambio se dirigió al Océano Pacífico. El 12 de agosto de 1805, cruzaron la división continental de EE.UU. en Lemhi Pass y llegaron al río Salmon. Encontrando este último demasiado arriesgado para navegar, decidieron transportarse a la cuenca vecina (Fig. 9), descendiendo el río Clearwater para llegar al río Snake y, finalmente, a la desembocadura del río Columbia el 20 de noviembre de 1805 (Figs. 10 y 11).

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fig 9x
U.S. Geological Survey

Fig. 9  Lewis y Clark en el río Lower Columbia.


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Charles Marion Russell (Humanities Texas)

Fig. 10  Lewis y Clark en el río Lower Columbia.


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Frederic Remington (fineartamerica.com)

Fig. 11  Lewis y Clark en la desembocadura del río Columbia.


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