El derecho de la Naturaleza
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El derecho de la Naturaleza

de disponer de sus residuos salinos


Victor M. Ponce,
Fernando Oñate-Valdivieso, y
Raúl Cobos Aguilar


06 diciembre 2015


RESUMEN. Iones de sodio y calcio son producidos constantemente por la desintegración de la litósfera en cantidades muy por encima de las que podrían ser asimiladas por la biósfera terrestre. En drenajes exorreicos, los residuos salinos resultantes ha sido (y están siendo) transportados al océano por los ríos. Por otro lado, en drenajes endorreicos la producción de sal se ha acumulado a través de milenios en el interior de los continentes. En general, el exorreismo es preferible al endorreísmo, pues lleva a ecosistemas más diversos.

La irrigación convierte la escorrentía en evaporación, reduciendo así la cantidad de agua disponible para el lavado de las sales. Al mismo tiempo, en regiones áridas la irrigación moviliza nuevas sales debido al intemperismo adicional en suelos jóvenes. En el límite, cuando todo la escorrentía es secuestrada y convertida en evaporación, no queda ninguna agua para llevar las sales al océano. Eventualmente el sistema se vuelve insostenible, no por falta de agua para la vegetación, sino por falta de agua para la eliminación de las sales.

Siguiendo los principios de la hidrología, aquí postulamos que la Naturaleza tenía un plan diferente: En promedio, dos tercios del agua disponible para el ecosistema, y el tercio restante para el lavado de las sales. La estrategia equivocada de retener toda la escorrentía con el argumento de que constituye un recurso "muy valioso" sólo puede conducir a la eventual conversión de las cuencas continentales periféricas en cuencas artificialmente infestadas con sal.


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